Museo de Arte de Orlando

Museo de Arte de Orlando se queda sin su director ejecutivo

El consejo de administración del museo está "extremadamente preocupado" por la exhibición de 25 pinturas cuya autenticidad ha sido cuestionada.

Telemundo

ORLANDO, Florida - El Museo de Arte de Orlando se quedó sin su director ejecutivo días después de que el FBI allanó el museo y confiscó más de dos docenas de pinturas atribuidas al artista Jean-Michel Basquiat que son objeto de una investigación por un posible fraude electrónico y conspiración.

El consejo de administración del museo está "extremadamente preocupado" por la exhibición de 25 pinturas cuya autenticidad ha sido cuestionada, así como por un correo electrónico "inapropiado" que el exdirector ejecutivo y director Aaron De Groft envió a una experta académica en arte cuando pidió que no se utilizará su nombre en la promoción de las obras, dijo Cynthia Brumback, presidenta de la junta del museo en un comunicado enviado por correo electrónico el martes por la noche.

“Hemos lanzado un proceso oficial para abordar estos asuntos, ya que son incompatibles con los valores de esta institución, nuestros estándares comerciales y nuestros estándares de conducta”, dijo Brumback.

El comunicado no decía si De Groft renunció o fue despedido, y una portavoz del museo no respondió de inmediato a una pregunta enviada por correo electrónico al respecto el miércoles.

En el correo electrónico a la experta en arte no identificada, De Groft la instó a “callarse”, y él amenazó con decirle a su empleador que le pagaron $60,000 por escribir un informe sobre las piezas, cuando ella dijo que ya no quería estar asociada con promocionando las obras y consideraría difamatorio que el museo continuara usando su nombre, según una orden de allanamiento emitida el viernes, el día de la redada del FBI.

“¿Quieres que anunciemos que obtuviste $60 mil para escribir esto? OK entonces. Cállate la boca. Tomaste el dinero. Deja de ser más santa. Tú no hiciste esto ni yo ni nadie más”, dijo De Groft en el correo electrónico citado en la orden de allanamiento. “Cállate ahora es mi mejor consejo. Estos son reales y legítimos. Tú lo sabes. Estás amenazando a las personas equivocadas. Haz lo académico y mantente en tu carril limitado”.

Según la orden de allanamiento, los investigadores federales de delitos de arte han estado investigando las 25 pinturas desde poco después de su descubrimiento en 2012. La controversia ganó más atención después de que se inauguró la exhibición en Orlando en febrero.

Basquiat, que vivió y trabajó en la ciudad de Nueva York, tuvo éxito en la década de 1980 como parte del movimiento neoexpresionista. El Museo de Arte de Orlando fue la primera institución en exhibir piezas que se dice que se encontraron en un viejo casillero de almacenamiento de Los Ángeles años después de la muerte de Basquiat en 1988 por una sobredosis de drogas a los 27 años.

Las preguntas sobre la autenticidad de las obras de arte surgieron casi inmediatamente después de su descubrimiento. La obra de arte supuestamente se hizo en 1982, pero los expertos señalaron que el cartón utilizado en al menos una de las piezas incluía el tipo de letra FedEx que no se usó hasta 1994, unos seis años después de la muerte de Basquiat, según la orden de allanamiento. Además, el escritor de televisión Thad Mumford, el propietario del casillero de almacenamiento donde finalmente se encontró el arte, dijo a los investigadores que nunca había tenido ningún arte de Basquiat y que las piezas no estaban en la unidad la última vez que la había visitado.

Mumford murió en 2018.

De Groft ha insistido repetidamente en que el arte era legítimo.

Antes de llegar a Orlando, De Groft fue director del Museo de Arte Muscarelle en el College of William & Mary en Williamsburg, Virginia, y subdirector del Museo de Arte John and Mable Ringling en Sarasota, Florida.

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